信号機の色はなぜ青というの?緑にしか見えないのですが・・・

公開日: : 最終更新日:2016/12/13 どうでもいいこと。

      

子供の時から気になっていたことなんですが、信号の「青」と呼ばれる部分はどう見ても緑ですよね?
なのになんで「青」って呼ぶの?

そんな子供の時からの疑問をチョチョっと調べてみました。

日本語は難しいですね。

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とりあえず仮説を立ててみる事にしよう!

まずは仮説を幾つか立ててみました。どれも仮説と呼べないくらい酷いものですがどうか見てやってください。

①光・色の三原色

光の三原色は赤、青、緑です。
この三色があれば、配合次第でどんな色でも作り出すことができる色になります。

つまり、人間の細胞レベルでこの三色は本能的に色として認識されやすく、注意喚起を促しやすいって事はないでしょうか?

視力検査でレンズの矯正具合を見るときに、「赤と緑どっちが見易いですか?」って聞かれるあの検査の理論です。

いやーそうなってくると、三原色に青が入っている時点でこの仮説は論点ズレまくりです。
この仮説全く意味分かりませんね。

ボツ

②実は緑じゃなくて青なんじゃね?

これを知るためには緑の定義を知らないといけません。

1931年、国際照明委員会は546.1nmの波長を緑 (G) と規定した。500-570nmの波長の色相 (Hue) はおよそ緑である。

wikipediaより引用

これが緑の定義です。

続いて青の定義は、

国際照明委員会 (CIE) は435.8nm の波長をRGB表色系において青 (B) と規定している。

wikipediaより引用

だそうです。
結構大きな括りで見るとこんな感じの表になります。

435nm〜480nm
緑青 480nm〜490nm
青緑 490nm〜500nm
500nm〜560nm
黄緑 560nm〜580nm

で、肝心の信号機の緑(青)の波長はと言いますと、

ぎりぎりまで青色に近づけた色(おおむね波長が500nm前後)

wikipediaより引用

ということは、信号機の色は緑って事になりますねー。
この仮説もボツですわ。

③信号機を作った人が色を勘違いしたとか

同じものを見ていても人によって捉え方が違うということはよくありますよね。
特に色に関しては色覚の問題上、本当に見えている色が違っていた可能性もあります。

目の中の色を感知する細胞は錐体細胞と呼ばれますが、その錐体細胞の中にも短い波長を感じるS、中間の波長を感じるM、長い波長を感じるLがあります。

その中のMが欠けていた場合、緑と認識できていなかった可能性もあるかもしれません。

 

ということで、信号機を開発した人を調べました。

 

信号機が初めて世に出されたのは今から約160年も前のお話だそうです。
名前を調べることが出来なかったのですが、イギリスの鉄道会社の職員が開発したそうです。

で、どうやらその職員さんは信号機を作るにあたって信号として見やすい色を調べる実験をしたんだそうです。

その結果、白>の順で識別しやすいことが分かったらしいです。
結局赤が注意喚起に有効な色だとして、信号機の重要なサイン「止まれ」の色として採用したとのこと。

おやおや、よく見ると、開発者は緑と青の色をちゃんと識別していたっぽいですね。
あー、この仮説もボツです。

私の脳ではここいらが限界なんで、答えを書きます。

バカがばれないうちにさっさと答えを書いてしまいます。

日本で信号機の緑が「青」と呼ばれる理由はですね、ズバリ、昔から緑の事を青と呼ぶ習慣があったからだそうです。
実際青い野菜なんて見たことないですけど、「青果店」って言いますしねー。

もともと日本語には「白、黒、」の4色しか認識されていなかったようです。
もちろん色として存在はしていたようですが、それを言葉で表すことができなかったってことみたいです。

その名残で「緑」を「青」とよんでいるってことみたいです。
今ではその名残が法令として定められており、信号機の緑も正式に「青」と呼ぶみたいです。

ちなみに、日本で初めて信号機が設置された場所は、日比谷の交差点。

まとめ

THE 温故知新

というわけで、結論といたしましては信号機は緑ではなく青と言うことみたいです。

まぁ言われてみれば、緑色しているものを「青」と呼ぶ文化は深く根付いています。
青リンゴ、青虫、青物などはどれも緑ですが、名前は青だらけです。

ですが、どう見たって緑だし科学的にも緑って認めちゃってんですよね。
まぁ僕の力では過去の文化は変えることは出来ませんので、このスタイルに従って生きていきます。

最後まで読んでいただきありがとうございました!
お役に立てれば光栄です。

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